GIMNASIOS MENTALES PARA REJUVENECER EL CEREBRO

GIMNASIOS MENTALES PARA REJUVENECER EL CEREBRO

Cada vez más conscientes de la necesidad de trabajar también el cerebro, coge fuerza un nuevo fenómeno: la proliferación de gimnasios donde los usuarios trabajan su mente en vez de su cuerpo. En estos centros no se ejercitan las extremidades abdominales ni los glúteos ni los bíceps, sino “músculos” como la memoria, la lógica y el razonamiento o la velocidad de procesamiento, como si de una máquina se tratara.

Una de las experiencias más recientes en este ámbito es el proyecto liderado por la neuropsicóloga Patricia Fernández Gil y el emprendedor Manuel Tallada. Un gimnasio mental, ubicado en Pozuelo de Alarcón (Madrid), que lleva por nombre Brain Training Gym donde se implementa una metodología importada en Colorado (Estados Unidos). “Se trata de un entrenamiento personalizado en el que se estudian las fortalezas cognitivas de la persona a través de una evaluación”, explica Fernández, y puntualiza: “Es muy similar al formato de un gimnasio”.

En este sentido las tablas de ejercicios, diseñadas por niveles de dificultad, se centran en mejorar las tareas cognitivas del cerebro. A la vez que un entrenador personal sigue la evolución del alumno a través de las sesiones que conforman cada programa –60 horas, el más corto-.

“Es estricto y bastante sistemático y contundente”, describe la directora del proyecto, que en la actualidad cuenta con unas seis personas matriculadas, aunque asegura que para septiembre ya se han formalizado una veintena de inscripciones. La novedad para el curso que viene es que en el centro, además de las capacidades cognitivas, también se entrenarán la inteligencia emocional y la relajación.

El candidato ideal para este gimnasio

GIMNASIOS MENTALES PARA REJUVENECER EL CEREBRO

“El gimnasio es para gente sana”, aclara el fundador de Brain Training Gym, Manuel Tallada, para personas “que quieran prevenir posibles dificultades, como demencia o Alzheimer”.

Pero también hay programas específicos para gente joven. De hecho muchos de sus clientes son niños que sufren Trastorno de Atención y/o Hiperactividad (TDA y TDAH) y que se matriculan con el objetivo de mejorar su rendimiento escolar. El otro perfil de usuario del centro es el de enfermos de cáncer que han tenido que someterse a tratamientos de quimioterapia. “Lo llamamos el efecto chemobrain”, dice Fernández.  

Más allá de un juego

Ana Escanilla, neuropsicóloga del Institut Neurològic de Barcelona, considera que es importante diferenciar entre programas dirigidos a la rehabilitación o estimulación para mantener las capacidades mentales debido a una patología aguda o neurodegenerativa –que tienen que estar validados científicamente- y los que pretenden potenciar capacidades mentales en personas sanas.

GIMNASIOS MENTALES PARA REJUVENECER EL CEREBRO

En este último caso, recuerda que en el pasado han surgido iniciativas similares, como los juegos Brain Training – de entrenamiento del cerebro -. Y hace la siguiente reflexión al respecto: “Los juegos lúdicos no mejoran la inteligencia ni la capacidad cognitiva, pero activan más zonas cerebrales que si estás en el sofá sin hacer nada”.

Una de las últimas novedades en programas terapéuticos es la rehabilitación y estimulación cognitiva a distancia. Detrás de una de las experiencias más reconocidas en este campo está el Instituto Guttmann.

Tras una exploración neuropsicológica, se pauta una serie de ejercicios personalizados que el paciente puede realizar on line. Según explica Rocío Sánchez-Carrión, neuropsicóloga del Instituto Guttman, el paciente “tiene la motivación de que hay un profesional detrás que lo supervisa”. El programa va adaptando los niveles de dificultad en función de la evolución del usuario.

¿Es evitable el Alzheimer?

“Es mejor que estas terapias las recete un médico, un psicólogo o un neuropsicólogo”, aconseja el presidente de la Sociedad Catalana de Neurología, Jerzy Krupinski. También hace hincapié que cualquier programa para mejorar las capacidades cognitivas tiene que estar avalado por un profesional, una clínica o una universidad.

Por lo que se refiere a si enfermedades neurodegenerativas como el Alzehimer o la demencia se pueden prevenir, sostiene que “no está demostrado que sean evitables”. Uno de los motivos que esgrime es que la mayoría de estas patologías neurodegenerativas llevan años desarrollándose en el cerebro del afectado. “En el caso del Alzheimer se cree que empieza 20 años antes de que aparezcan los primeros síntomas”, explica.

Precisamente, la Fundación ACE, una de las entidades de mayor prestigio en la investigación contra el Alzehimer, ha lanzado un proyecto, llamado Estimul’Art, que mezcla el tratamiento de esta patología con una vertiente más lúdica.

Se trata de estimular las capacidades cognitivas de las personas afectadas por esta enfermedad a través del arte y la memoria histórica. Un grupo reducido de personas afectadas de Alzheimer asisten a museos, acompañados de familiares y cuidadores, con el objetivo de estimular su desarrollo de los recuerdos.

Las terapias para conservar y ejercitar capacidades cognitivas, como la memoria, proliferan a la par que la ciencia intenta desentrañar las grandes lagunas del cerebro.  

Fuente y texto completo: La Vanguardia

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